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恐竜の色、「中華竜鳥は赤褐色」

恐竜ってロマンがあっていいですよね。
昔の地球には、リアルなゴジラのような生物が
いたんだと思うと、当時を想像するだけでワクワク
してきます。

そうやって、想像してワクワクしている恐竜ですが、
恐竜の色は、これまできちんと証明されてなかった
ようです。絵本や映画などから各々、イメージして
いた色彩はあるのですが、それは確かなものでは
なかったとか。
確かに、化石の骨の形状から、どんな生き物だったか
を再現してみることはできるかもしれませんが、その
皮膚の色までは分からないですよね。


しかし、このたび、英ブリストル大、中国科学院などの
研究チームは、白亜紀前期(約1億4500万~1億年前)
の羽毛恐竜「中華竜鳥」などの羽毛を分析した結果、クリ
色から赤褐色だった可能性が高いことを突き止め、27日
の英科学誌ネイチャー(電子版)に発表したそうです!

地層に埋まり、地下水などにさらされた化石しか残っていない
恐竜の色を知ることはこれまで不可能とされていたのですが
このたび、この快挙。色の特定はもちろんこれが初めてです。

チームは、中国遼寧省の地層から見つかった「中華竜鳥」など
の羽毛の化石を電子顕微鏡で観察し、微細な構造を解析したところ、
鳥類も持つメラニン色素を含む細胞「黒色素胞」が羽毛表面に
あることをつきつめました。中華竜鳥の尾羽根や背中の羽毛には
赤や茶色、黄色を発色するメラニン色素「フェオメラニン」だけが
存在したことから、羽毛はクリ色から赤褐色だった可能性が高いと
結論付けたそうです。
恐竜の色が特定されたことは羽毛が体温調節に加え、敵や獲物に
見つかりにくいようカムフラージュの役割を果たしていた可能性など、
恐竜の生態を知るさらなる手掛かりになるはずですよね。
たいへん興味深いです。



【関連ニュース】

Yahoo!ニュースURL
http://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20100128-00000016-mai-soci
イザ!ニュースURL
http://www.iza.ne.jp/news/newsarticle/natnews/science/276572/
ライブドアニュースURL
http://news.livedoor.com/article/detail/4573435/

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